Desnutrición

La desnutrición es la carencia de calorías o de uno o varios nutrientes esenciales.

Es un tipo de malnutrición, ya que existe un desequilibrio entre los nutrientes que el organismo necesita y aquellos de los que dispone.

Cuando no se consumen suficientes calorías, el cuerpo utiliza nuestra propia grasa, luego de agotar los depósitos de grasa puede comenzar a utilizar otros tejidos como por ejemplo músculo llevando a diferentes complicaciones que pueden terminar con la vida del paciente.

Es importante tener en cuenta que 1 de cada 7 personas ancianas sufre de desnutrición, ya que consume menos de 1.000 calorías al día, lo que es insuficiente para suplir las necesidades del cuerpo.

Muchas pueden ser las causas de la desnutrición:

1. Carencia de comida: ya sea por pobreza, restricción voluntaria de calorías (dietas de adelgazamiento) o incapacidad de obtener comida por impedimentos físicos.

2. Trastornos que interfieren con el consumo, metabolismo o absorción de nutrientes:

    • Alcohol: su consumo en exceso, lleva a una disminución del apetito y por otro lado lleva a una alteración de la absorción de los nutrientes.
    • Diarreas crónicas
    • Cáncer
    • Enfermedades de malabsorción
    • Diabetes
    • Hiperactividad de la gandula tiroidea.
    • Insuficiencia renal
    • Enfermedades hepáticas
    • Enfermedad inflamatoria intestinal
    • Anorexia nerviosa

3. Fármacos, algunos disminuyen el apetito o la absorción de alientos en el intestino, mientras que otros aumentan el metabolismo.

4. Otras: Cirugías, Quemaduras, ejercicio intenso, lactancia, etc.

El síntoma más característico es la pérdida de grasa corporal, pero éste no es el único:

  • Los huesos se marcan en la piel, con la evolución de la desnutrición se pierde la grasa facial, esto lleva a que los ojos y mejillas se ven hundidos.
  • La piel se adelgaza, se seca y carece de elasticidad. El cabello comienza a caer.
  • A nivel metabólico se puede producir hipotermia, acumulación de líquido en los brazos, piernas y abdomen.
  • Aumenta la predisposición a infecciones porque se altera el sistema inmunológico.
  • A nivel del sistema reproductor, una de las principales manifestaciones en la mujer es la interrupción de la menstruación.
  • Alteraciones en la conducta, el paciente suele irritarse con facilidad y ser apático. En los ancianos pueden verse con mayor frecuencia disfunciones mentales.
  • Si la desnutrición se prolonga, puede evolucionar con insuficiencia hepática, cardiaca y respiratoria, llevando a la muerte del paciente.

Siempre consulte a su médico de cabecera para un correcto diagnóstico y tratamiento.

 

 

Fuente:

Doctor Vid

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